El plástico reciclado, material del Siglo XXI

Los últimos avances producidos en el sector industrial confirman, sin ningún tipo de duda, que el plástico se ha transformado en el material del Siglo XXI. De manera reciente los especialistas han trabajado para realizar miles de invenciones que se concentran alrededor de la manera en la que los materiales plásticos están transformando el mundo.

Con un carácter innovador como principal característica, las invenciones relacionadas con los materiales plásticos demuestran que este componente representa el futuro de la industria. Sus propiedades, además del coste y la facilidad que proporciona en términos de diseño, hacen que el plástico sea el material que mejor posicionado esté para suplantar, de una vez por todas, el uso de otros materiales. Elementos como el papel, la madera o el vidrio y el cartón, van a ser reemplazados cada vez más por el plástico. Todo tipo de sectores están abriéndose al uso del plástico y poco a poco tiene una mayor relevancia.

El plástico como sustitución de elementos tradicionales

 

89a44a20aff536ee25f63a1271f5b793los Materiales plásticos reciclados son ya líder en sectores como la medicina, el envase y embalaje o la construcción, pero también está contando con una presencia creciente en otros mercados. En el sector doméstico lo que antes estaba fabricado por madera, fibras naturales o piel, ahora pasa a adoptar el plástico como principal elemento. Se puede apreciar con facilidad en el mobiliario de hogares y oficinas, en calzado o incluso en la creación de la ropa más moderna y avanzada.

El sector textil es uno que está totalmente concentrado en el objetivo de exprimir el potencial del plástico. Los progresos en los departamentos de I+Di se enfocan claramente al aprovechamiento del plástico para crear materiales inteligentes que ofrezcan algo nuevo al mercado. Es algo que también ocurre en la óptica, donde el cristal va a dejar paso a los poliméricos que utilizan plástico.

El éxito del plástico también se ha confirmado en los últimos años en el mundo del transporte. La fabricación de automóviles con elementos de plástico que sustituyen a los de metal está a la orden del día. De igual manera se está innovando en aeronáutica, así como en la electrónica. Los fabricantes de dispositivos y maquinaria confían en el plástico como sustitución de elementos tradicionales a fin de obtener un mejor rendimiento y resultados mucho más eficientes.

La importancia del reciclaje del plástico

El reciclado sigue ganando cada vez una mayor relevancia en el mundo entero, demostrándose que se trata de una práctica sencilla y beneficiosa para el medio ambiente. Y uno de los elementos que más se recicla en nuestra sociedad es el plástico, que a día de hoy se encuentra presente en la gran mayoría de productos que se desechan una vez realizado su uso. Ya sean envases, muebles, piezas de coches o simples botellas de agua vacías, los productos a reciclar cuentan de forma indudable con una gran cantidad de plástico.

Los registros recientes indican que a lo largo de solo un año Europa es capaz de generar 24 millones de toneladas de residuos basados en plástico, llevando esto a entender la importancia de su reciclado.

Para entender el proceso de reciclado de plástico es importante saber que hay dos tipos de plástico: termoplástico y termoestable. En el primer grupo se incluyen los plásticos más fáciles de reciclar, dado que son aquellos que, en contacto con un elevado nivel de calor, se funden. Dan pie a que se puedan convertir con poco esfuerzo en otros productos y así volver a la cadena de fabricación y reciclado.

Ayudando de una forma muy positiva al medio ambiente

 

icon_recycleLos plásticos termoestables son los plásticos que cuando han alcanzado una forma definitiva no pueden cambiar de ella. Son plásticos que, al contrario de los del anterior grupo, ofrecen un alto nivel de resistencia y son menos sensibles ante el contacto con productos de origen químico. Representan una mayor dificultad para llevar a cabo su correcto proceso de reciclaje.

Así mismo, hay dos formas de reciclar el plástico: mecánico y químico. El reciclado mecánico es el que recibe una mayor importancia en países de Europa como España. El proceso implica transformar los residuos de plástico en bolas de pequeño tamaño que posteriormente se utilizarán para ser transformadas en nuevos productos de plástico.

El reciclado químico se basa en la utilización de catalizadores o calor para destruir las macromoléculas de los plásticos a reciclar. El plástico se degrada hasta que las moléculas son de una forma definitiva simple, permitiendo así que se lleve a cabo el plástico reciclado.

Los dos métodos de manipulación para la creación de materiales plásticos reciclados ayudan de una forma muy positiva al medio ambiente y convierten este material, por su facilidad para ser reutilizado, en uno de los más importantes en la industria.

Los materiales plásticos en el contacto con los alimentos

La expansión de los plásticos como material principal en la industria ha hecho que se realicen modificaciones en la legislación en cuanto a su contacto con los alimentos. Esto va a permitir que cada vez los plásticos tengan una mayor presencia a nivel de consumo para que todas las personas se puedan beneficiar de las mejoras que proporcionan los productos creados con este material.

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Con la llegada del año 2015 se ha abierto la puerta al uso del plástico de una manera más común y se han introducido cambios en las condiciones de ensayo a aplicar. Según los documentos de la legislación, hasta el día 31 de diciembre de 2015, es posible emitir declaraciones de conformidad respecto al Reglamento 10/2011 o en base a los métodos de la legislación anterior. De esta manera, los ensayos que se lleven a cabo puedan basarse en el Reglamento 10/2011 en la legislación presente previa. Esto se aplica a ensayos de migración global, específica y/o de contenido residual.

Una vez termine 2015, desde el día 1 de enero del próximo año 2016, será posible emitir declaraciones de conformidad con el Reglamento 10/2011 siempre y cuando el documento justificativo se base en ensayos que se hayan realizado de esta manera. Entran tanto los de contenido residual, migración determinada o migración global, pero solo tomando como referencia este reglamento.

422520Nuevos productos de plastico reciclado beneficiosos para la industria.

La conclusión de estos cambios en la legislación y actualizaciones de la misma implican que los ensayos de migración que se tengan que realizar a partir de 2016 en lo relacionado con plásticos que vayan a tener contacto con alimentos deberán ser ensayados a través de las condiciones indicadas en el Reglamento 10/2011, con los correspondientes simulantes. Esto permitirá emitir la declaración de conformidad adecuada que es obligatoria en estos casos y que permitirá que se formen nuevos productos de plastico reciclado beneficiosos para la industria.

Las modificaciones introducidas en el sector y en la legislación sobre el contacto de materiales plásticos

embases-plasticos-para-productos-alimenticiosLas modificaciones introducidas en el sector y en la legislación sobre el contacto de materiales plásticos con alimentos refuerza la importancia que ha alcanzado el plástico en este sector y la que va a tener en el futuro. Es parte de la evolución que está proporcionando el plástico y su gran factor de reciclaje a la industria.